Монеты Каролингов

Историки и экономисты не раз задавались вопросом: почему при Меровингах преобладала золотая монета, а при Каролингах чеканился практически один серебряный денарий? Многих исследователей подводило стремление решить проблему однозначно, тогда как переход от одного денежного металла к другому был обусловлен целым комплексом социальных, экономических и политических причин. Ошибочность некоторых «решений» во многом также проистекала из убеждения, что замена золота серебром произошла единовременно, с восшествием на престол Пипина Короткого (751—768). Красноречивые нумизматические источники эпохи Меровингов убедительно опровергают это заблуждение.

Сосуществование в одной денежной системе монет из обоих драгоценных металлов обозначается термином «биметаллизм».

Биметаллизм исторически выступал в двух формах: параллельного стихийного обращения монет двойного регламентированного обращения. Здесь имеется в виду первый случай. Такая ситуация сложилась, в частности, при поздних Меровингах. Соотношение стоимости золота и серебра (рацио) в античную эпоху и средние века колебалось от 10:1 до 12:1. Господствующее положение того или иного металла на внутреннем рынке определялось экономическим законом, открытым в XVI в. английским финансистом Т. Грешемом. Согласно этому закону, в условиях биметаллизма в обращении преобладали монеты из металла, который в данный момент имел более низкую стоимость по отношению к установленному номиналу. Монеты из другого металла, будучи лучшего качества, стихийно изымались из оборота либо перекачивались за пределы страны или региона. Абсолютное понижение стоимости золотой или серебряной монеты являлось результатом порчи, относительное — следствием колебаний рацио.