Без бумажки ты - …

Обычно о патентах в компьютерной прессе если и пишут, то с усмешкой. Вот, дескать, какие дураки в IBM сидят — запатентовали от нечего делать очередь в туалет. Но кроме тысяч курьезов ежегодно патентуются тысячи, а то и десятки тысяч изобретений, «блокирующих» создание новых технологий. А «дураки» из крупных корпораций кушают свой хлеб с маслом, заработанный за счет кросслицензирования патентного портфолио и полученных лицензионных отчислений.

В нашем цеху есть девчонка одна…

Средневековье… Самые распространенные профессиональные сообщества — это купеческие гильдии и ремесленные цеха, предполагающие хотя бы ограниченный доступ к базе знаний, однако частенько тайны мастерства передаются непосредственно от мастера к ученику. Оборвись цепочка — и все, нет технологии. Неизвестно, как до идеи патентов додумались венецианские дожи, — возможно, они читали о греческих сибаритах, которые, по преданию, давали годовую монополию на продажу самого вкусного блюда его изобретателю за право распространения рецепта — однако решение было поистине соломоновым. Каждому мастеру-стеклодуву из старинных династий давалась монополия на несколько десятков лет. В обмен на это мастер должен был сделать свои секреты всеобщим достоянием. Таким образом, мастер мог больше не опасаться промышленного шпионажа, а общество ничего не теряло, даже если он умрет, не успев раскрыть свои секреты.

Google и Apple

Последние на данный момент герои новостных заголовках о патентах. Google запатентовал свою поисковую технологию (№ 6 529 903), а точнее — частный случай применения технологии ранжирования страниц PageRank. Пожалуй, это единственный из всех упомянутых в статье примеров, когда патент действительно получен не зря.

Apple же запатентовала дизайн иконки «Корзины» в Mac OS X. Все остальные производители ПО, конечно, могут и дальше использовать идею корзины, но… если только она будет не слишком похожа на яблочную.

Запатентуйте меня!

Несовершенство и формальность современного патентного законодательства сыграли с обществом злую шутку. Сегодня запатентовать можно практически все, что придет в голову (если только это раньше не пришло в голову кому-нибудь другому, однако и в этом случае шансы очень неплохие). Шквал заявок на регистрацию патентов в США, к примеру, привел к тому, что Патентное бюро не справляется с их проверкой, еле-еле успевая патентовать заявки чуть ли не в «слепом» режиме (сегодня удовлетворяется три четверти всех поданных заявок, причем на их оценку тратится более миллиарда долларов ежегодно). Полученные таким образом патенты зачастую используются не как защита инвестиций, а как источник получения дополнительного дохода. Существуют даже компании, которые живут только за счет продажи патентов — при этом не ведя никакой исследовательской деятельности (если не считать исследовательской деятельность их патентных поверенных) и не производя никаких продуктов по полученным патентам.

Один из самых абсурдных примеров — запатентованный двумя «изобретателями» из Южной Дакоты сэндвич с арахисовым маслом и желе. О том, насколько революционна придуманная ими технология, читатель может рассудить сам, посмотрев на иллюстрацию, где показан про-цесс приготовления сэндвича. Единственный оригинальный момент заключается в том, что согласно патенту № 6 004 596 2 к орочку у кусочков хлеба нужно непременно обрезать. Вот и вся инновация.

Однако патент сработал! Компания J. M. Smucker Co. продающая завтраки для детей, выкупила его у владельцев и судится со своими конкурентами, которые беспринципно продолжают продавать детям точно такие же сэндвичи. По мнению юристов J. M. Smucker Co. шансы выиграть дело у компании весьма высокие.

Приведенная в статье версия возникновения патентов не единственная и далеко не самая популярная. Менее романтичные историки рассказывают, что венецианские дожи к мастерам-стеклодувам относились совсем не так бережно. Хотя технологиями дорожили — еще в XIII веке выселив все стеклодувные мастерские за пределы города, на остров Мурано, который и поныне известен как родина знаменитого муранского стекла.

К официальным мотивам выселения не придерешься. Мастерские стеклодувов были признаны пожароопасными. Однако принудительное выселение имело и побочный эффект: можно ли придумать лучшую тюрьму, чем остров? Там рождались и умирали поколения мастеров. А венецианские дожи все это время чувствовали себя очень хорошо.

Однако стычки с Турцией здорово подкосили венецианскую экономику, которая во многом держалась на торговле в Средиземноморье. Поэтому в XV веке Венеции пришлось изменить свою экономическую модель и радикальными способами катализировать развитие производства.

Эмиграция ремесленников была запрещена. При этом всячески поощрялась иммиграция мастеровых — вплоть до освобождения их от налогов в первые два года пребывания в городе. Введение патентной системы — небольшой пряник для местных кустарей, которым нужны были какие-то гарантии того, что технологии не попадут в руки приезжих умельцев.

Сначала патенты либо вовсе были бессрочными, либо выдавались на очень долгий срок. Получается, что в какой-то степени патенты — это государственная мера борьбы с промышленным шпионажем и одновременно закрепление монопольных прав держателей патентов на технологии. К тому, что патент не может быть бессрочным, человечество пришло не сразу

2 (назад) С оригинальными текстами всех патентов, упомянутых в статье, можно ознакомиться на сайте американского Патентного бюро: patft. uspto. gov/netahtml/search-bool. html.